De kunst van oorlog

Ik heb The Art of War van Sun Tzu gelezen, een Chinees boek uit de 6de eeuw BCE over militaire strategie en tactiek. Op Wikipedia is de tekst te lezen, maar ik heb het bij bol.com gekocht omdat dit boek veel extra uitleg en commentaar bevat. Ik raad iedereen aan dit boek te lezen, ook al heb je geen interesse in oorlog voeren. Als je verder denkt dan alleen het voeren van oorlog, zal je zien dat The Art of War eigenlijk toepasbaar is op alles wat met competitie te maken heeft. Een boek van 26 eeuwen oud kan toch nog erg actueel zijn.

Mijn favoriete quotes uit The Art of War:

“All warfare is based on deception.”
“To fight and conquer in all your battles is not supreme excellence; supreme excellence consists in breaking the enemy’s resistance without fighting.”
“If you know others and know yourself, you will not be imperiled in a hundred battles; if you do not know others but know yourself, you win one and lose one; if you do not know others and do not know yourself, you will be imperiled in every single battle.”

Mijn volgende boek is The Republic of beter vertaald Politeia van Plato.

Verkiezingen, wat ga ik stemmen?

Er zijn dus binnenkort verkiezingen, dus zal ik moeten kiezen welke partij mijn stem wint. De manier waarop mensen kiezen op welke partij zij gaan stemmen zie ik tekortschieten. Een van de dingen die tegenwoordig de meeste invloed hebben op kiezers zijn debatten op tv, het persoon van de lijsttrekker en websites zoals de stemwijzer.

Het debatteren op tv kan zeer informatief zijn voor kiezers, maar soms kan het ook vervallen in veel show, populisme en het afzeiken van de opponenten. Een ding dat altijd telt bij tv optredens is dat zij te weinig inhoud kennen en dat de lijsttrekkers een te prominente rol krijgen. Een partij is zoveel meer dan een lijsttrekker voor mij, ik vind een lijsttrekker van ondergeschikt belang. Wat ik zie als belangrijk is de ideologie van de partij. Wat zou het percentage kiezers zijn dat partijen met een ideologie kan associëren? Ook de partijprogramma’s, oftewel de politieke keuzes die zij maken, krijgen te weinig aandacht.

Websites zoals de stemwijzer die pogen de kiezer een stemadvies te geven door het laten beantwoorden van een aantal stellingen zijn helemaal misleidend, een voorkeur voor een partij wordt voor een belangrijk deel bepaald door de ideologie van een partij, niet door een aantal individuele politieke keuzes zoals de stemwijzer ons doet geloven. Als de stemwijzer daar rekening mee zou houden zouden wij in een ontkerkelijkt Nederland waarschijnlijk een stuk minder adviezen zien voor confessionele partijen. Ik vond het te idioot voor woorden dat ik het volgens de stemwijzer in een hoge mate met de SGP eens was.

Iets wat helemaal onbekend zal zijn voor veel kiezers zijn de financiële keuzes van de partijen. Gelukkig heeft het Centraal Planbureau een publicatie geschreven die de economische effecten van de verkiezingsprogramma’s bestudeert. Downloaden kan hier (advies, download de hele publicatie). Fascinerend om te lezen. Bijvoorbeeld, op pagina 15 is te lezen dat de VVD voor 3 miljard aan intensiveringen wil beperken terwijl de PvdA, SP en GL voor respectievelijk 3, 4 en 5 miljard extra willen uitgeven. Op pagina 23/24 is weer te lezen dat de VVD daar een EMU-saldo (voor de economie leken, het financieringstekort, een positieve waarde is een financieringsoverschot, saldo is in % BBP) van 0,9% voor weet te realiseren, terwijl de PvdA, SP en GL respectievelijk 0,6%, 0,3% en 0,3% weten te realiseren. Dat bevestigd mijn vermoeden dat de VVD echt beter op de schatkist zal passen, zoals zij sinds de kabinetten Balkenende al hebben bewezen. Ik lees nog even verder voor data over de EMU-schuld (voor leken, de staatsschuld).

Ik ben van plan op de VVD te stemmen. Zoals ik al zei vind ik het fijn dat de VVD weet om te gaan met belastinggeld. De linkse partijen willen veel uitgeven en een grote overheid, de VVD wil dat niet. De VVD is liberaal. Linkse partijen hebben de mond vol van duurzame energie en willen Nederland volbouwen met windmolens, de VVD heeft geen problemen met kerncentrales. De VVD kiest voor lastenverlichting, en dat trekt mij ook aan vanwege de hoge lastendruk in Nederland. Ik blijf mij er wel over verbazen dat de VVD – als liberalen – een plaats zien voor de publieke omroep, maar zij willen tenminste nog wel de publieke omroep beperken tot twee netten. Het ook jammer dat de VVD de hypotheekrenteaftrek in stand wil houden. Subsidie voor eigenwoningbezit heeft geen “positieve externe effecten” in termen van bestuurskunde, en volgens onderzoek van het CPB zou het beperken van de hypotheekrenteaftrek met 50% voordelen kunnen bieden.

Ter conclusie, ik weet dat het niet zal gebeuren dat een groot deel van de kiezers mijn advies zal opvolgen en zich verdiepen in de materie. Daarom zijn onverstandige kiezers het gebrek van democratie.

Mijn nieuwe notebook

Sinds september ben ik in het bezit van een notebook, een Fujitsu Siemens Amilo 1505 Pi van € 900. Ik gebruik deze notebook als ik in mijn kamer in Rotterdam woon, mijn desktop PC blijft thuis staan. Ik ben er zeer tevreden mee wat betreft prijs/kwaliteit verhouding en Linux vriendelijkheid (want niet alle hardware werkt probleemloos onder Linux). Helaas is de behuizing van deze notebook al na een paar weken versleten, en dit vind ik echt niet kunnen. Ik heb een uitgebreide review geschreven en gepost op Tweakers.net.

gastcollege Gerrit Zalm

Voor macro economie was er een gastcollege gepland voor maandag 16 oktober, en de gastspreker was Gerrit Zalm. De mogelijkheid om een gastcollege met een gast van dit kaliber bij te wonen zal je ook niet vaak krijgen in je leven, dus ik was natuurlijk bij dit gastcollege aanwezig.

Hij vertelde over het begrotingsbeleid, en daarna was er nog de mogelijkheid om vragen te stellen. Zelf stelde ik de vraag wat de machtsverhouding is tussen de ambtenaren enerzijds en de politici/bewindslieden anderzijds bij het vaststellen van de begroting. In het boek “Openbaar bestuur” wat wij lezen voor bestuurskunde is een hoofdstuk gewijd aan de machtsverhouding tussen ambtenaren en politici.

Zijn antwoord luidde dat het in zijn geval niet zo was dat de ambtenaren de baas speelden. Hij zou wel eens wat werk delegeren, maar hij blijft zelf de controle houden. De macht van ambtenaren is volgens hem ook afhankelijk van de sterkte of zwakte van de minister. Zalm zelf is met zijn studie economie en zijn werkervaring met het Centraal Planbureau en het ministerie van Financiën een sterke minister.

Dat brengt mij op een ander punt. Zou het niet wenselijk zijn als ieder lid van de regering de juiste opleiding had voor zijn werk? Als in een lichte vorm van technocratie? Bijvoorbeeld, Mark Rutte en Maxime Verhagen hebben beide geschiedenis gestudeerd. Nu zijn zij wel politici en geen bewindslieden, maar is het niet eigenaardig dat zij niet een opleiding genoten hebben die relevant is voor hun werk?

Een klein punt van kritiek op het gastcollege van Zalm was dat hij blijkbaar niet helemaal rekening hield met het kennisniveau van zijn publiek. Hij gaf uitleg over het begrip Bruto Binnenlands Product (BBP) aan eerstejaars universitaire studenten die al colleges economie hadden gevolgd. In het tweede jaar van de HAVO was mij al uitgelegd wat het BBP betekende. Hoewel Zalm deze fout maar een keer beging is het toch van belang om goed rekening te houden met de voorkennis van het publiek om een goede presentatie te geven.

Point of Existence 2, een Battlefield 2 mod

De afgelopen weken heb ik mijn weblog helaas niet geupdate. Ik had/heb mij voorgenomen door te gaan met webloggen, maar ik had de afgelopen weken erg veel te doen. Ik heb dus veel te schrijven voor mijn weblog om die achterstand in te halen. Laat ik beginnen met een post over Point of Existence 2, een mod (om iets preciezer te zijn een total conversion) voor Battlefield 2.

Point of Existence 2 is een mod die een heel andere setting heeft dan het standaard Battlefield 2, deze mod gaat over een conflict tussen de Duitsers en de Oekraïeners. Dit houdt ook in dat alle voertuigen en wapens uit Battlefield 2 vervangen zijn door de voertuigen en wapens die door die legers gebruikt worden. Op het eerste gezicht ziet het er allemaal wat anders uit, maar het speelt wel iets anders.

De beste innovaties van deze mod zijn infantry-only maps en player controlled artillery. De infantry-only maps zijn een welkome afwisseling van al het geweld met tanks, “Fallen” een groot bos, is waarschijnlijk favoriet. Het feit dat de commander geen artillery meer kan oproepen maar dat spelers zelf met self-propelled artillery mogen rondrijden is ook fijn. Hier is de website van Point of Existence 2, net zoals andere mods is deze ook gratis te downloaden (maar je moet natuurlijk wel Battlefield 2 bezitten).

Als je het mij vraagt is deze mod beter dan het gewone Battlefield 2. Toch wel opvallend dat mod teams bestaand uit vrijwilligers die onbetaald werk doen, vaak beter werk afleveren dan commerciële games ontwikkelaars. Volgens mij is dat zo omdat mod developers een passie hebben voor het werk dat zij doen, meer dan het personeel dat in dienst is bij die commerciële ontwikkelaars. Ook zie ik dat mod teams steeds professioneler te werk gaan, deze eerste release van PoE 2 is jaren in ontwikkeling geweest en de eerste release is ook gelijk goed. Het enige wat ik mij afvraag is het volgende. Mods worden alleen maar ontwikkeld voor PC games omdat mods voor console games onmogelijk zijn. Als de huidige trend van het stijgende marktaandeel van consoles voor gaming ten koste van de PC doorzet, wat zal er dan gebeuren met mods?

Introductie Erasmus Universiteit Rotterdam

Afgelopen maandag en dinsdag heb ik de introductietijd van de Erasmus Universiteit Rotterdam meegemaakt. Het was een goede keuze van mij om de introductie bij te wonen – in de eerste instantie ben ik huiverig, want vaak houd ik niet zo van de activiteiten die voor introducties worden georganiseerd – ik heb nu wat meer van Rotterdam en de universiteitscampus gezien. De laatste twee dagen, woensdag en donderdag, heb ik niet meegemaakt, want de activiteiten trokken mij niet aan.

EDIT: ik had hier foto’s geplaatst, maar in mijn kritische blik heb ik die toch maar weer weggehaald, ze waren mislukt.

Kleine update

Zojuist even geupdate naar de laatste versies van WordPress (de software achter dit weblog) en K2 (een theme voor WordPress). Ook even een header picture toegevoegd. Hoewel ik zelf niets heb aangepast aan PHP code ben ik zo erg tevreden met mijn weblog. Met Gallery heb ik overigens nog steeds geen oplossing. Zie hieronder de originele foto voor de kikker, klik deze foto voor een demonstratie van de Lightbox plugin voor WordPress. Mooi effect hè?

de kikker