Morgen is het koninginnedag, maar valt er echt iets te vieren?

Nee, volgens mij is er niets te vieren. Een monarchie is een ongewenste staatsvorm.

Mijn inspiratie voor deze post begon bij het bestuderen van het budget voor het Nederlandse koninklijk huis. Ik vind dat budget erg hoog en had het idee dat ons koningshuis erg veel geld kost, maar na wat onderzoek van mij blijkt dat toch niet helemaal te kloppen.

Het budget is hier te vinden in de Rijksbegroting voor 2007. Het inkomen (de C-component) van respectievelijk Beatrix, Willem-Alexander en Máxima bedraagt € 762.000 + € 226.000 + € 226.000 = € 1.214.000. In totaal bedraagt het budget voor de A-, B- (voor personele en niet-personele kosten) en de C-component € 5.908.000. De kosten die op andere begrotingen terecht komen zijn aanzienlijk hoger en bedragen € 90.737.000.

Het leek mij interessant om dit te vergelijken met andere monarchieën. Helaas is de informatie die hier over te vinden is niet zo gedetailleerd als in de Nederlandse Rijksbegroting. Voor de Zweedse monarchie is er een budget van 49,6 miljoen kr en 47,9 miljoen kr voor respectievelijk de hofhouding en de paleizen. 97,5 miljoen kr is volgens Google gelijk aan € 10,66 miljoen. Het budget voor de Deense monarchie bedraagt 64,3 kr, wat gelijk is aan € 8,63 miljoen. Voor de Noorse monarchie is het budget 136 miljoen kr, dit is gelijk aan € 16,7 miljoen. Voor de Britse monarchie is er een budget van £9,9 miljoen + £15,3 miljoen + £5,9 miljoen = £31,1 miljoen, dit is gelijk aan € 45,55 miljoen. Zoals ik al schreef is deze informatie niet zo gedetailleerd zoals in de Nederlandse Rijksbegroting voor 2007, waar alles precies verdeeld is onder verschillende posten. Daarom is een vergelijking moeilijk, want ik weet ook niet precies hoe de kosten die ik hier geef van de andere monarchieën berekend zijn en wat daar allemaal bij inbegrepen wordt. Maar als ik puur kijk naar de kosten van het Nederlandse koninklijk huis zelf, dus exclusief de kosten op de andere begrotingen (ik ga er van uit dat die niet meegerekend zijn in de budgets voor de Scandinavische monarchieën omdat die bedragen reëler lijken, en ik laat het Verenigd Koninkrijk er even buiten vanwege het afwijkende budget) dan valt de € 5.908.000 van ons koninklijk huis nog wel mee.

Vergeleken met andere monarchieën is onze monarchie dus waarschijnlijk niet zo duur. Maar hoe gaat de vergelijking met landen met een presidentieel systeem? Ik heb lang gegoogled, maar informatie was moeilijk te vinden. Uiteindelijk vond ik dit bericht over het Franse presidentschap, volgens het bericht worden de kosten daarvan geschat op € 80 miljoen, maar dit budget zou volgens de socialisten vooral door Chirac veroorzaakt zijn. In ieder geval is er kritiek op dergelijke hoge kosten, en geeft dit dus aan dat een presidentieel systeem goedkoper zou kunnen zijn dan een monarchie. Natuurlijk zou onze huidige monarchie ook goedkoper kunnen zonder deze af te schaffen. Uiteindelijk gaat het om de wens van de politiek om de hoogte van het budget vast te stellen.

Een vergelijking over het inkomen van de leden van het koninklijk huis zal wat makkelijker gaan dan de totale kosten. Onze minister-president Balkenende verdient net als alle andere ministers, € 122.109,90. Horst Köhler, de Duitse president, verdient ongeveer € 213,000 en blijft dat salaris ontvangen als hij zijn post verlaat. Bush verdient $441,000, wat gelijk is aan € 323.884. Maar zoals ik al in het begin schreef, Beatrix verdient € 762.000 en Willem-Alexander en Máxima ieder € 226.000. Dit is een belachelijk hoog salaris, zeker omdat zij volgens de openbare agenda niet een 40-urige werkweek hebben, het lijkt meer op een soort semi-vakantie.

Maar nu naar de kern van mijn verhaal. Het gaat niet over geld, hoewel dat natuurlijk wel een belangrijke factor is. Het belangrijkste is dat een monarchie is in strijd met democratie en meritocratie. De koningin heeft een aantal taken, de meest ingrijpende is waarschijnlijk het aanstellen van kabinets(in)formateur. Ook al heeft de koningin misschien niet zo veel macht in dit proces omdat zij handelt op basis van adviezen, het is wenselijk dat dit een transparant proces zou zijn omdat de formatie van groot belang is voor democratische verkiezingen. Ook is er sprake van ministeriële verantwoordelijkheid. De koningin heeft in ieder geval een zeker niveau van politieke invloed, en het is daarom zeer onwenselijk dat de koningin niet democratisch gekozen wordt. Een staatshoofd dat niet democratisch gekozen is, is ook in strijd met meritocratie. Om democratisch gekozen te worden dient een kandidaat moeite doen om strijd te leveren met andere kandidaten. De beste persoon (bij democratische verkiezingen, de populairste persoon) wint, en dit zorgt er voor dat de kandidaat die wint over bepaalde competenties beschikt en het verdient heeft om te winnen. Wellicht is onze huidige koningin een competent persoon, maar wat als er een troonopvolger zou komen die dat niet zou zijn? Koningin Juliana was een voorbeeld vanwege de Greet Hofmans-affaire. Zo zijn er meer affaires geweest, de Lockheed-affaire, de Bruinsma-affaire en de Margarita-affaire. Dit zorgt voor problemen met de ministeriële verantwoordelijkheid.

De leden van het koninklijk huis moeten worden aangesproken als majesteit of koninklijke hoogheid. In de aanhef van ieder wetsvoorstel en koninklijk besluit is ook nog te lezen dat Beatrix denkt te regeren bij de gratie Gods. Een minachting voor het volk als onderdanen, en de arrogantie om te menen dat God het koningschap zou legitimeren, dat is niet echt modern.

Toch denken veel mensen dat de monarchie een goed idee is. Deze mensen denken niet rationeel en zijn onverstandig. Deze mensen willen een monarchie puur en alleen maar omdat het een traditie is en omdat zij een symbool nodig hebben. Altijd komen zij weer met argumenten voor de monarchie omdat dit stabiliteit zou brengen. Ik heb dat argument al weerlegd door te wijzen op de problemen die de leden van het koninklijk huis creëren voor de ministeriële verantwoordelijkheid.

Volgens recent onderzoek is 73% voorstander van de monarchie en 17% voorstander van een republiek. Volgens een ouder onderzoek van 2003 is 86% voorstander van de monarchie. Dit onderzoek beantwoord ook een andere interessante vraag, want volgens dit onderzoek is 57% tegen erfopvolging. Ik denk dat een dergelijke uitslag draagvlak geeft voor een compromis: een democratisch gekozen koning(in) in plaats van erfopvolging, en voor de rest blijft alles hetzelfde. Eigenlijk een soort de facto president dus. En bezuinigen op het salaris natuurlijk.

Gratis games

Het is alweer anderhalf jaar geleden dat Quake 3 werd vrijgegeven onder de GPL-licentie. Zo kan iedereen nu deze commerciële game aanpassen en gratis, zonder eerder geldende beperkingen, verspreiden. Een aantal mensen ging aan het werk om Quake 3 aan te passen, en zij startten het ioquake3 project. Een aantal mods die gebruik maakten van Quake 3 kregen zo de mogelijkheid om nieuwe versies te ontwerpen die geen Quake 3 meer nodig hadden, dus is het niet meer nodig om voor Quake 3 te betalen (sowieso is Quake 3 bijna nergens meer te koop) en zijn deze mods compleet gratis te downloaden.

Deze mods zijn:

Urban Terror
World of Padman
Tremulous

Vooral Urban Terror is mijn favoriet. Deze mod doet niet onder voor commerciële games van € 50, deze mod bestaat al lang en ik speel het nog steeds met veel plezier. Het is goed om te zien dat het nu gratis te downloaden is zonder dat je Quake 3 nodig hebt, dat zal de populariteit goed doen.

Het gaat definitief de goede kant op

In een eerdere post schreef ik dat ik bezorgd was over mijn studieresultaten. Maar bezorgdheid is gelukkig niet meer nodig. Recent wat nieuwe tentamenresultaten ontvangen, voor Bestuurskunde 2.1 een 5,6. Eerst was ik als perfectionist wat teleurgesteld, maar toen ik hoorde dat zeer veel anderen geen voldoende hadden en mijn cijfer relatief hoog was, was ik toch nog tevreden. Een 5,6 is eigenlijk een van de beste cijfers die er zijn, als je maar denkt dat jij met zo min mogelijk inspanning een voldoende hebt weten te halen. En mijzelf veel inspannen om voor het tentamen te studeren heb ik inderdaad niet echt gedaan, sommige teksten uit de reader van BSK 2.1 had ik zelfs helemaal niet gelezen. Of ik had geluk met de tentamenvragen die gesteld werden, of ik selecteer heel goed wat wel en niet belangrijk is.

Voor de herkansing van BSK 1.2 heb ik een 7,2 gehaald, ik had dit echt niet verwacht. Misschien dat de herkansing wat makkelijker was, want voor de herkansing had ik niet zo goed gestudeerd als de eerste kans. De onzekerheid en stress die ik voor mijzelf creëer omdat ik niet goed genoeg studeer bij de tentamens vind ik niet fijn, ook al blijkt dat ik nu achteraf toch voldoendes heb behaald. De komende tentamens ga ik meer tijd investeren.

In ieder geval ben ik er nu wel redelijk zeker van dat ik door kan gaan met het tweede jaar van BSK, als ik de komende drie tentamens haal van deze laatste periode en methoden & technieken van vorige periode herkans, dan heb ik 45 studiepunten (40 is de ondergrens, 60 is het maximum haalbare) en alle BSK tentamens en methoden & technieken gehaald. Alleen heb ik wel een klein probleem met de wiskundecursus, als ex-HBO’er moest ik die eigenlijk ook gehaald hebben. In het begin van het studiejaar was mij verteld dat ik daar vrijstelling voor kon krijgen, maar ik had het aanvragen van vrijstelling zo lang uitgesteld dat ik een aantal weken geleden pas een brief stuurde om een verzoek in te dienen. Deze week kreeg ik te horen dat ik geen vrijstelling kreeg. Ach ja, het lijkt mij zeer onwaarschijnlijk dat ik straks van de opleiding gekicked wordt omdat ik de wiskundecursus niet heb gehaald, ik zal wel iets kunnen overleggen met de studieadviseur. Maar wel gigantisch dom van mij om het aanvragen van die vrijstelling maanden uit te stellen.

Foto’s

Ik heb terecht opmerkingen gekregen dat het jammer is dat mijn foto’s niet meer beschikbaar zijn op mijn weblog. Daar ga ik binnenkort wat aan veranderen. Misschien ga ik wel Flickr gebruiken en Flickr Photo Album for WordPress om het in mijn weblog te integreren. Maar misschien ga ik toch wel terug naar Gallery en gebruik ik WPG2 om het te integreren. Gallery kan zeer vervelend zijn om in te stellen en het zal mij ook wat dataverkeer kosten, in tegenstelling tot Flickr, maar ik denk dat ik toch het laatste ga proberen.

Waar ik tegenwoordig mijn muziek vandaan haal

Lange tijd heb ik, net zoals veel anderen, muziek illegaal gedownload met P2P-applicaties zoals eMule en Bittorrent. Ergens kwam ik in gewetensnood over het illegale downloaden, en besloot ik dat ik mijn muziek voortaan legaal wilde. Maar ja, CD’s zijn duur, ik ben student, kan niet veel geld uitgeven, voor mij geldt ook dat ik niet weet welke artiesten goed zijn en CD’s zijn te veel “gedoe”. En veel populaire online muziekwinkels zijn ook nog iets te duur, en schuiven hun muziek met DRM en in een of ander gepatenteerd formaat zoals AAC, WMA of MP3. Dit is voor mij belangrijk omdat ik i.v.m. ideologische idealen (is dit een pleonasme?) liever een vrij formaat zoals Ogg Vorbis gebruik. Toch wil ik muziek luisteren, en daar zijn oplossingen voor.

Er is veel gratis muziek te downloaden op Jamendo. Op deze website kunnen artiesten hun muziek uploaden, en iedereen kan het helemaal gratis downloaden, zonder DRM, in MP3 of in Ogg Vorbis, met Bittorrent of eMule. Als ik alvast een tip mag geven, als trance liefhebber vind ik dit album erg goed.

Betaald muziek downloaden kan ook bij Magnatune, ook onder zeer aantrekkelijke voorwaarden. Een andere muziekwinkel die iets populairder schijnt te zijn en een groter aanbod heeft is eMusic, zij bieden weliswaar geen muziek in Ogg Vorbis aan, maar nog steeds zonder DRM.

Wat lekker makkelijk is, is internetradio. Want je hoeft zelf immers niet uit te zoeken welke artiest jouw interesse heeft, want voor elk genre is er wel een station. Als trance fan hebben Digitally Imported en ETN.fm mijn voorkeur.

Als laatste moet ik Last.fm zeker niet vergeten te noemen. Het is een soort van innovatieve vorm van internetradio, maar veel ,veel meer dan dat alleen. Check de website.

En om muziek af te spelen, gebruik ik tegenwoordig Banshee op Ubuntu Linux (en Last Exit speciaal voor Last.fm). Banshee is een erg fijne muziekspeler in mijn ervaring, ik gebruik liever Banshee dan Winamp. Maar het moge duidelijk zijn, van online muziekwinkels zoals iTunes die DRM schuiven moet ik (en zou eigenlijk iedereen) niets hebben.

Het laatste blok van Bestuurskunde dit jaar alweer

Inmiddels begint komende week alweer het laatste blok van mijn opleiding Bestuurskunde aan de EUR in dit jaar.

In al die tijd dat ik niet geblogd heb en nog wat verder terug in de tijd, ben ik begonnen met Taekwondo bij het sportcentrum op de campus van de universiteit. Ook al heb ik inmiddels al een aantal maanden (een keer per week) getraind, de spectaculairste traptechnieken blijven nog steeds moeilijk. Ik vind het erg leuk om te doen, en mijn conditie is flink verbeterd. Er wordt ook les gegeven in andere martial arts, en kickboxen wil ik ook nog wel eens gaan proberen.

Inmiddels ben ik dus al bij het laatste blok aanbeland, de tijd gaat snel. En helaas gaat het net als tijdens het HBO en de laatste jaren dat ik HAVO volgde, niet echt goed. In mijn geval heeft dat niets met mijn vaardigheden of intelligentie te maken, integendeel, de opleiding is voor mij niet te moeilijk. Al mijn problemen met het volgen van een opleiding zijn te herleiden naar mijn luiheid, en mijn uitstelgedrag. Ik anticipeerde op mijn uitstelgedrag begin dit jaar, en via de studieadviseur en de decaan kwam ik op het idee om een cursus uitstelgedrag te gaan volgen.

Ik heb deze cursus vijf weken gevolgd, met vijf bijeenkomsten. Het was voor mij een eye-opener, ik heb veel geleerd over de oorzaken en oplossingen van uitstellen. Van de verschillende typen uitstellers die tijdens deze cursus aan bod kwamen schijn ik een dromer te zijn. Dit zou betekenen dat ik veel fantaseer over wat ik allemaal wil doen, maar niet de benodigde stappen zet om het te bereiken. Dat ik passief in plaats van actief ben. Dat ik onprettige dingen wil vermijden, omdat ik plezier wil maken. Dat ik niet goed tegen frustratie kan. Dat ik wel wil, maar dat ik niet hard wil werken.

Ik herken mijzelf hier compleet in. Naar het voorbeeld van Sun Tzu – waar ik eerder over schreef – nu ken ik mijzelf. Echter, de volgende stap is het oplossen van mijn uitstelgedrag, en dat lijkt mij het moeilijkste. Een van mijn voornemens om dit te bereiken is om mijzelf een gewoonte aan te leren, om iedere dag te werken voor mijn studie, zoveel mogelijk tussen 9.00 en 17.00, omdat dit later ook mijn werktijden zouden zijn als ik de arbeidsmarkt betreed. Ik heb het hier met bewust over gewoonten, omdat mijn psychotherapeut een keer opmerkte dat ik, met mijn lichte autisme, veel hecht aan gewoonten. Ik wil daarom mijn slechte gewoonten afleren, en goede aanleren. Ik wil uit mijn passiviteit geraken, en actief worden.

Ook al heb ik nu deze cursus gevolgd, inmiddels sta ik er niet al te goed voor wat betreft studieresultaten. Ik kan nog steeds 40 van de 60 studiepunten halen om het bindend studieadvies van mijn opleiding te halen, maar inmiddels mis ik al 15 studiepunten. Het blijft dus spannend. Ook al zou ik iets minder dan 40 halen, misschien zou de opleiding als er rekening wordt gehouden met mijn situatie (uitstelgedrag) wel iets flexibeler kunnen zijn, als ik geluk heb. Maar daar wil ik niet van uitgaan, ik hoop ten minste 40 studiepunten te halen, waarvan alle tentamens voor Bestuurskunde en het tentamen voor Methoden & Technieken. Ik wil immers koste wat kost doorgaan met deze opleiding.

Een half uur staan in de trein

Gisteren stond ik, nadat ik de op de universiteit een tentamen had afgelegd, op Rotterdam Alexander te wachten op de Intercity naar Utrecht Centraal om weer naar huis te reizen. Helaas zat de trein zo vol dat er geen zitplaatsen meer beschikbaar waren in de tweede klas. Dus moest ik en veel andere passagiers maar gaan staan. Het vervelende is dat dit een structureel probleem in het spitsuur zo rond vijf uur is op dit traject, ik zie het al gebeuren sinds ik in september met mijn opleiding begon. Waar ik mij echter gigantisch kwaad om maak is dat er genoeg plaats is in de eerste klas. De NS zou de eerste klas er eens uit moeten slopen, dan zou er genoeg plaats zijn voor tweedeklas reizigers. Of gewoon voor meer capaciteit zorgen, waar de NS volgens de klantenservice mee bezig is. In die overvolle treinen heb ik nog nooit een conducteur gezien, hoewel ik het liever niet doe zal ik de volgende keer misschien een eersteklas plaats gebruiken.

De privatisatie van de NS doet mij zelfs als VVD’er toch wel twijfelen of privatisatie wel in alle gevallen zo verstandig is. Als je moet staan in de trein is het take it or leave it, want de NS heeft geen concurrentie, de reizigers betalen dus toch wel. Concurrentie op dezelfde spoorweg zou natuurlijk praktisch niet mogelijk zijn. Misschien dat de NS hoogstens de concessie van het rijk zou kwijt kunnen raken, maar dan zouden ze het wel erg bont moeten maken. Het rijk is als aandeelhouder in de NS te soft mijns inziens.

De kunst van oorlog

Ik heb The Art of War van Sun Tzu gelezen, een Chinees boek uit de 6de eeuw BCE over militaire strategie en tactiek. Op Wikipedia is de tekst te lezen, maar ik heb het bij bol.com gekocht omdat dit boek veel extra uitleg en commentaar bevat. Ik raad iedereen aan dit boek te lezen, ook al heb je geen interesse in oorlog voeren. Als je verder denkt dan alleen het voeren van oorlog, zal je zien dat The Art of War eigenlijk toepasbaar is op alles wat met competitie te maken heeft. Een boek van 26 eeuwen oud kan toch nog erg actueel zijn.

Mijn favoriete quotes uit The Art of War:

“All warfare is based on deception.”
“To fight and conquer in all your battles is not supreme excellence; supreme excellence consists in breaking the enemy’s resistance without fighting.”
“If you know others and know yourself, you will not be imperiled in a hundred battles; if you do not know others but know yourself, you win one and lose one; if you do not know others and do not know yourself, you will be imperiled in every single battle.”

Mijn volgende boek is The Republic of beter vertaald Politeia van Plato.

Verkiezingen, wat ga ik stemmen?

Er zijn dus binnenkort verkiezingen, dus zal ik moeten kiezen welke partij mijn stem wint. De manier waarop mensen kiezen op welke partij zij gaan stemmen zie ik tekortschieten. Een van de dingen die tegenwoordig de meeste invloed hebben op kiezers zijn debatten op tv, het persoon van de lijsttrekker en websites zoals de stemwijzer.

Het debatteren op tv kan zeer informatief zijn voor kiezers, maar soms kan het ook vervallen in veel show, populisme en het afzeiken van de opponenten. Een ding dat altijd telt bij tv optredens is dat zij te weinig inhoud kennen en dat de lijsttrekkers een te prominente rol krijgen. Een partij is zoveel meer dan een lijsttrekker voor mij, ik vind een lijsttrekker van ondergeschikt belang. Wat ik zie als belangrijk is de ideologie van de partij. Wat zou het percentage kiezers zijn dat partijen met een ideologie kan associëren? Ook de partijprogramma’s, oftewel de politieke keuzes die zij maken, krijgen te weinig aandacht.

Websites zoals de stemwijzer die pogen de kiezer een stemadvies te geven door het laten beantwoorden van een aantal stellingen zijn helemaal misleidend, een voorkeur voor een partij wordt voor een belangrijk deel bepaald door de ideologie van een partij, niet door een aantal individuele politieke keuzes zoals de stemwijzer ons doet geloven. Als de stemwijzer daar rekening mee zou houden zouden wij in een ontkerkelijkt Nederland waarschijnlijk een stuk minder adviezen zien voor confessionele partijen. Ik vond het te idioot voor woorden dat ik het volgens de stemwijzer in een hoge mate met de SGP eens was.

Iets wat helemaal onbekend zal zijn voor veel kiezers zijn de financiële keuzes van de partijen. Gelukkig heeft het Centraal Planbureau een publicatie geschreven die de economische effecten van de verkiezingsprogramma’s bestudeert. Downloaden kan hier (advies, download de hele publicatie). Fascinerend om te lezen. Bijvoorbeeld, op pagina 15 is te lezen dat de VVD voor 3 miljard aan intensiveringen wil beperken terwijl de PvdA, SP en GL voor respectievelijk 3, 4 en 5 miljard extra willen uitgeven. Op pagina 23/24 is weer te lezen dat de VVD daar een EMU-saldo (voor de economie leken, het financieringstekort, een positieve waarde is een financieringsoverschot, saldo is in % BBP) van 0,9% voor weet te realiseren, terwijl de PvdA, SP en GL respectievelijk 0,6%, 0,3% en 0,3% weten te realiseren. Dat bevestigd mijn vermoeden dat de VVD echt beter op de schatkist zal passen, zoals zij sinds de kabinetten Balkenende al hebben bewezen. Ik lees nog even verder voor data over de EMU-schuld (voor leken, de staatsschuld).

Ik ben van plan op de VVD te stemmen. Zoals ik al zei vind ik het fijn dat de VVD weet om te gaan met belastinggeld. De linkse partijen willen veel uitgeven en een grote overheid, de VVD wil dat niet. De VVD is liberaal. Linkse partijen hebben de mond vol van duurzame energie en willen Nederland volbouwen met windmolens, de VVD heeft geen problemen met kerncentrales. De VVD kiest voor lastenverlichting, en dat trekt mij ook aan vanwege de hoge lastendruk in Nederland. Ik blijf mij er wel over verbazen dat de VVD – als liberalen – een plaats zien voor de publieke omroep, maar zij willen tenminste nog wel de publieke omroep beperken tot twee netten. Het ook jammer dat de VVD de hypotheekrenteaftrek in stand wil houden. Subsidie voor eigenwoningbezit heeft geen “positieve externe effecten” in termen van bestuurskunde, en volgens onderzoek van het CPB zou het beperken van de hypotheekrenteaftrek met 50% voordelen kunnen bieden.

Ter conclusie, ik weet dat het niet zal gebeuren dat een groot deel van de kiezers mijn advies zal opvolgen en zich verdiepen in de materie. Daarom zijn onverstandige kiezers het gebrek van democratie.